Networking tips voor toekomstige ondernemers

Heb jij plannen om te gaan ondernemen, maar ben je nog niet helemaal toe aan starten, dan kan je wel al beginnen aan het uitbouwen van je professionele netwerk. Het hebben van een groot netwerk is namelijk een van de grootste troeven voor een startende ondernemer. 

Networking kan voor velen een intimiderend concept zijn, zeker als je van nature eerder introvert aangelegd bent. Goed nieuws echter, komende van iemand die nooit durfde netwerken: eigenlijk is er niet zo veel aan. Met deze 4 tips maak je jezelf het al een stukje makkelijker, en haal je het meeste uit je volgende netwerk-event.

1. Accepteer awkwardness 

Als je gesprekken hebt met onbekenden, dan zal er al eens iets awkwards gebeuren. Dat is nu eenmaal zo, en dat is oké. Niet elk gesprek kan van een leien dakje lopen, dus wees gewoon jezelf en accepteer dat interacties soms wat in de knoop kunnen raken.

Wat voor mij helpt is beseffen dat iedereen wel een aantal awkward conversaties heeft, en het dus niet per se aan mij ligt. Wanneer een gesprek niet goed vlot, rond ik gewoon beleefd af, en ga ik even een drankje halen.

2. Zeg hallo

In plaats van passief deel te nemen aan het event, en enkel te networken als mensen jou aanspreken, kan je best zelf ook wat gesprekken starten met mensen die jou interessant lijken. Stress is hier echt niet voor nodig: stap gewoon op iemand af die even niets te doen heeft, en zeg hallo. Het gesprek komt dan wel vanzelf!

3. Stel vragen

Vaak lijken mensen bang om een gesprek te starten, omdat ze niet goed weten wat te zeggen. Het is niet omdat je zelf nog niet gestart bent, of niet goed weet wat er interessant aan jou is, dat je op een netwerk-event niet op je plaats bent. Er lopen genoeg ego’s rond die enkel over zichzelf willen vertellen, dus breng wat variatie in het spel en wees de gesprekspartner die oprecht geïnteresseerd is.

Stel vragen aan anderen: vraag wat ze doen, wat ze vinden van het event, en waarom. Door verder in te gaan op de antwoorden die je krijgt zal uiteindelijk een veel dieper en interessanter gesprek op gang komen. 

4. Connect op linkedIn

Kwam je iemand tegen die nu of in de toekomst misschien een handig contact is om te hebben? Vraag dan al op het event om te connecten via LinkedIn. Zo gaat je contact zeker niet verloren, en spaar je papier uit dat anders gebruikt wordt voor onhandige visitekaartjes 🙂

Je eerste B2B verkoop

Van alle skills die je nodig hebt om als ondernemer een startup uit de grond te stampen, is verkopen de fundamenteelste. Je kan immers alles héél goed doen, maar als je niets verkoopt komt er geen geld binnen, en ga je snel failliet.

In de B2C wereld kan je met matige verkoopskills wel al wat tractie genereren, maar als je jouw dienst of product richt naar andere bedrijven, moet je hier niet op hopen. Het verkoopsproces in B2B is intensief en vereist dat je weet waarmee je bezig bent. Bij deze dus enkele tips voor de beginner-verkoper 🙂

Echt voordeel creëren…

Een groot deel van je succes wordt al bepaald nog voor je begonnen bent met verkopen. Weet waar jij met je product of dienst meerwaarde kan bieden, en waarom. Als je een oprecht voordeel kan creëren voor je potentiële klant zal je véél gemakkelijker interesse opwekken. 

Denk ook goed na over de manier waarop je jouw meerwaarde het best kan communiceren. Als je weet waarover je praat, en vlot overkomt, zal alles een stuk vlotter lopen.

Iets over reseach

Kwaliteit boven kwantiteit, en dat is bij het contacteren van potentiële klanten niet anders. Voor je de telefoon opneemt, kan je best even het bedrijf dat je gaat contacteren opzoeken. Bekijk de website, social media, recente publicaties, etc. 

In de meeste gevallen zal je iets van info vinden waarop je met jouw verkoopspitch kan inhaken. Je komt als verkoper veel oprechter over als je je potentiële klant al wat kent, en jouw aanbod kan aanpassen aan specifieke noden. Zeker in competitieve sectoren kan je hier een groot verschil maken met je concurrentie.

Gebruik je netwerk

Uit het niets contact opnemen met een complete vreemde voelt wat raar. Uit het niets gecontacteerd worden ook. Het zit in onze natuur als mens om ietwat achterdochtig te zijn, en vaak worden verantwoordelijken in bedrijven regelmatig “lastig gevallen” door verkopers. 

De beste manier om die slechte ervaring tegen te gaan, is door een bestaande relatie te gebruiken. Binnen je eigen netwerk kan je beroep doen op dat extra beetje vertrouwen, en dat geeft je al een voetje tussen de deur. 

Niets gaat boven Face-to-Face

Contact opnemen via mail of telefoon is gemakkelijk schaalbaar, en is vele gevallen een noodzakelijke eerste stap. Toch streef je er best naar om je verkoopspitch face-to-face te geven. 

Als je telefonisch contact opneemt, begin dan nog niet meteen aan je hele pitch. In de plaats kan je jezelf kort voorstellen, aanraken wat je doet, en dan focussen op het vastleggen van een eerste meeting. 

Stel vragen tijdens je telefoongesprek, met de bedoeling uit te zoeken waar de interesse van de potentiële klant ligt. In plaats van dan meteen al de oplossing aan te bieden, kan je iets zeggen als: “Daar kunnen we zeker mee helpen. Heeft u volgende week dinsdag in de voormiddag even een half uurtje tijd? Dan kom ik met plezier langs om alles eens uit te leggen/ voor te stellen.”

Op die manier hou je het telefoongesprek kort, en geef je jezelf de kans om je pitch te doen na een eerste fysieke kennismaking. Je potentiële klant zal aandachtiger en geïnteresseerder zijn dan aan de telefoon, en dus ook gemakkelijker overtuigbaar.

Hoe overkom je angst om te ondernemen?

Twee van de grootste redenen waarom mensen niet durven starten met ondernemen zijn blijkbaar* angst om te falen, en angst om niet de juiste kennis of ervaring te hebben.

Beide redenen zijn heel begrijpelijk, omdat juist die onzekerheid zo inherent is aan ondernemen. Door de sprong te wagen, en je eigen project te starten, doe je exact dat: iets nieuws starten. Je begint iets dat daarvoor nog niet was. Dat is tegelijkertijd heel mooi, en heel spannend.

Ik ben geen psychologisch expert, maar als je het moeilijk hebt met faalangst, of met de onzekerheden en risico’s die verbonden zijn aan ondernemerschap, dan probeer ik je graag wat gerust te stellen.

Niemand weet hoe het moet

Eerst en vooral wil ik duidelijk stellen dat de onzekerheid die je voelt volkomen normaal is. Ondernemen is spannend. Het is normaal dat je geen idee hebt hoe je een boekhouder moet zoeken, of welke administratieve verplichtingen je zeker in orde moet hebben.

Belangrijk is dat je niet verlamd raakt van de stress wanneer je niet weet wat je moet doen. Als ondernemer kom je zo vaak nieuwe problemen, drempels en situaties tegen, dat dit je nieuwe normaal zal worden. De belangrijkste skill die je kan leren als ondernemen is: dingen durven uitzoeken, en heel snel leren.

Weet je niet wat te doen? Zoek het op. Vraag het aan iemand met ervaring: in je netwerk, aan google, of in een relevante facebookgroep. Voor elke specifieke vraag die jij tegenkomt is er vast wel een antwoord. Zelfs als dat antwoord verspreid ligt tussen 3 verschillende bronnen, en jij de eerste bent die ze samenbrengt.

Als je het hier echt moeilijk mee hebt, kan je in het begin van je carrière als ondernemer de hulp zoeken van een goed netwerk of een mentor. Zowel online als offline zijn er meerdere plaatsen waar jij als (toekomstig) ondernemer terecht kan voor steun. Zeker als je nog student bent!

Over falen

Ook angst om te falen is uiteraard begrijpelijk, en logisch. Wanneer je gaat ondernemen zet je immers veel op het spel. Financieel, bijvoorbeeld (al hoeft dat niet per se), maar ook sociaal.

Als je een onderneming of project start, is de beste manier om initiële tractie te krijgen: je persoonlijke netwerk gebruiken. Iets anders heb je immers nog niet, en vaak zal je directe omgeving uit sympathie jouw project wel willen steunen. Dit is super, maar kan een zekere stress met zich meebrengen. Wat als je project toch niet uitdraait zoals gepland? Dan moet je diezelfde mensen daarna terug onder ogen komen.

Falen is deel van het leven, maar vaak slagen we er als persoon in om dat wel wat te verstoppen. Jouw droom achterna gaan is op zich al erg spannend, want dat kan eindigen met een harde reality check. Als je die droom dan ook nog eens deelt met de buitenwereld, loop je daarbovenop nog eens risico dat je publiekelijk met je hoofd tegen de muur loopt.

Het is logisch dat we deze publieke vernedering liever vermijden, en dat dat zich vertaalt in een angst om te ondernemen. Hier moeten we wel even rationaliseren, want die laatste conclusie hoeft daar niet aan vast te hangen. Ondernemen doe je heel je leven, niet één keer. Falen óók. Of je dat nu publiekelijk doet of niet.

Ondernemen gaat met ups en downs, niet in een rechte lijn. De downs dragen bij aan de ups, mede omdat ze leerscholen zijn. Elke keer dat je als ondernemer je hoofd stoot, leer je bij. Je doet ervaring op, en juist omdat ze soms pijn doen zal je de lessen die je leert zeker niet vergeten.

Hoe krijg je gratis persaandacht?

Heb je een idee voor een startup, event of ander project, en wil je je marketing graag wat aandikken met wat persaandacht? Goed plan, want midden in alle social media hype is exposure in klassieke media nog steeds heel impactvol.

Voor ik je uitleg hoe je persaandacht kan krijgen, wil ik duidelijk stellen dat ik geen PR-expert ben. Ik heb nooit in de PR-sector gewerkt, en kan dus enkel vertellen vanuit mijn eigen ervaring (met Rockhopper Socks en met klanten als Trapmann).

Ook is het nuttig om kort de voordelen van PR aan te halen:

Het meest vanzelfsprekende voordeel van een publicatie is het bereik aan mensen dat je daarmee aanspreekt. Of je nu in de krant staat, of in een niche-magazine, een goede publicatie zorgt voor een korte-termijn boost in aandacht voor wat je doet. Dat is niet te onderschatten.

Naar mijn gevoel geeft een publicatie over jouw project je daarbovenop een zekere vorm van credibiliteit. Als je bijvoorbeeld geen grote aantallen volgers op social media hebt, dan komt je project niet per se als “betrouwbaar” of “significant” over. Een artikel in de krant heeft nog steeds dat extra gewicht, en kan dus helpen met je imago.

1. Wees perswaardig

Stap 1 is misschien iets te vanzelfsprekend, maar is tegelijk ook de belangrijkste voorwaarde voor persaandacht. Zorg ervoor dat het verhaal dat je brengt effectief nieuwswaarde heeft. Als je product op zich al een leuk verhaal is (zoals de “geef niks” campagne van Greenpeace, of het reisconcept van srprs.me), dan heb je het jezelf makkelijk gemaakt. Verkoop jij broodroosters? Dan ga je even creatief moeten zijn. Je kan bijvoorbeeld een groot ontbijt organiseren in jouw stad, waar iedereen gratis toast (gemaakt met jouw broodroosters), omelet en fruitsap kan krijgen.

Kranten willen schrijven over interessante onderwerpen. Geef hen een interessant verhaal, en 9 kansen op de 10 heb je vanzelf al prijs.

2. Schrijf een persbericht

Heb je een interessant verhaal? Giet het dan in de vorm van een persbericht. Dat is een bestand/tekst waarin je alle info zet die relevant is voor journalisten. Meestal schrijf ik zelf mijn persberichten al in artikelvorm. Zo kunnen journalisten gemakkelijk stukken overnemen.

Geen idee hoe je aan een persbericht begint? Gebruik dan dit template:

3. Contacteer de juiste redacties

De derde en laatste stap die je moet zetten is het uitsturen van jouw persbericht. Zoek de emailadressen van relevante redacties of journalisten op, en zet ze in een lijst die je up to date houdt. De emailadressen van enkele algemene redacties zijn bijvoorbeeld:

  • redactie@hln.be
  • redactie@gazetvanantwerpen.be
  • nieuws@hetnieuwsblad.be
  • redactie@hetbelangvanlimburg.be

Zend vanaf je professionele emailadres mails met als titel: “Persbericht: titel”. Spreek elke redactie apart aan en leg kort uit wie je bent en wat je verhaal is. Zet je persbericht in bijlage en geef zeker je contactinformatie nog eens extra. Als een journalist geïnteresseerd is is de kans groot dat je een telefoontje krijgt. Waarschijnlijk om nog wat vragen te beantwoorden, of om eventueel foto’s te trekken.

Een duurzame startup beginnen. Waaraan moet je denken?

Je wil gaan ondernemen, en liefst van al op een duurzame manier. Twee keer raak, maar natuurlijk moet je wel met enkele extraatjes rekening houden. 

Is je doel haalbaar?

Elke ondernemer moet (voor oprichting) op deze vraag een antwoord formuleren. De beste manier hiervoor is een break-even analyse. Daarbij stel je jezelf de vraag hoeveel verkoop je moet genereren om uit de kosten te geraken. Voor elk idee moet je nagaan hoe realistisch die verkoopscijfers zijn.

Een duurzaam idee zal bijna altijd moeilijker haalbaar zijn, omdat je typisch hogere kosten hebt bij duurzame activiteiten. Bijvoorbeeld: produceren in lage-loonlanden kan financieel goedkoper uitkomen, maar is niet ethisch verantwoord. Je zal dus rekening moeten houden met extra kosten voor productie binnen België.

Mét of zonder winstoogmerk?

Deze vraag is vooral bepalend voor de juridische vorm die het best bij jouw startup zal passen. Als je enkel wil ondernemen om een positieve impact op de maatschappij te creëren, kan je je activiteiten als vzw gaan uitvoeren. Als je in de eerste plaats wil ondernemen, en je naast een positieve maatschappelijke impact ook graag winst wil genereren, zal je een van de klassieke vennootschapsvormen moeten kiezen.

Hoe consequent wil je zijn?

Wanneer je je bedrijf als duurzaam bestempeld, moet je opletten dat je geen valse indruk creëert voor de buitenwereld. Je kan eindeloos ver gaan in je duurzame verhaal: Ga je enkel gerecycleerd papier gebruiken? Ga je enkel gebruik maken van groene transportvormen? Hoe zit het met je kantoorgebouw? En hoe ga je aan marketing doen?

Waarschijnlijk moet je ergens een grens trekken, en daarom is het belangrijk om duidelijk te communiceren wat je wél doet, en wat je niet doet. Zo kunnen potentiële klanten zelf bepalen of ze je als duurzaam bedrijf zien, of niet.

Wie is jouw doelgroep?

Ook deze vraag is belangrijk voor élke startup, maar jij moet zeker even goed nadenken over je marketing. Heb je hogere kosten dan je concurrenten, dan zal je je ook moeten positioneren in een hogere prijsklasse. Wil je je duurzame aspecten gebruiken om meer verkoop te genereren? Dan zal je je moeten richten tot een iets specifiekere doelgroep. Eens je weet wie je wil bereiken, kan je een marketingplan opstellen en bepalen wáár en hoe je dat zal doen.

Kom je in aanmerking voor subsidies?

Sommige duurzame initiatieven worden door de overheid aangemoedigd, en komen daardoor misschien in aanmerking voor een subsidie. Voor je begint is het belangrijk dit even na te gaan, omdat het een grote impact zou kunnen hebben op de haalbaarheid, of schaalbaarheid, van je project.

Is je project nieuwswaardig?

Een potentieel voordeel van duurzaam ondernemen is dat je verhaal een bepaalde nieuwswaarde kan hebben. Als je bij je lancering een persbericht uitstuurt dat hier en daar opgepikt wordt, kan je meteen veel meer tractie en geloofwaardigheid genereren. Hier moet je natuurlijk ook rekening mee houden wanneer je de haalbaarheid van je project nagaat.

Een eenmanszaak oprichten

Wil je een eerste ondernemerservaring opdoen, of wil je beginnen als freelancer, dan is een eenmanszaak voor jou waarschijnlijk een goede optie. Een eenmanszaak is namelijk heel makkelijk op te richten, en is een stuk simpeler én goedkoper dan een vennootschap.

Als je een eenmanszaak opricht, schrijf je eigenlijk gewoon jezelf in als onderneming in het KBO. Je laat weten welke economische activiteiten je zal uitvoeren, krijgt een ondernemingsnummer (dat ook als BTW nummer geactiveerd kan worden) en je kan aan de slag.

Nadelen van een eenmanszaak

Voor we verder gaan, is het belangrijk even aan te kaarten dat een eenmanszaak ook nadelen heeft, ten opzichte van een vennootschap. Bij een vennootschap richt je een aparte “rechtspersoon” (= juridische entiteit) op, die helemaal los van jou staat. Als eenmanszaak is dat niet zo. Met een vennootschap kan je daardoor bijvoorbeeld inkomsten genereren, zonder jezelf uit te betalen, waardoor je als persoon niet in een hogere belastingschijf terecht komt. Als eenmanszaak heb je die mogelijkheid niet, omdat je gefactureerde bedragen vanzelf jouw beroepsinkomsten zijn.

Bovendien geniet je als eenmanszaak niet van zogenaamde beperkte aansprakelijkheid. Sommige vennootschappen, zoals de BV en NV, bieden bescherming voor jou als ondernemer, omdat jij als persoon niet meer aansprakelijk gesteld kan worden voor schulden die je vennootschap niet kan terugbetalen. Moest je avontuur mislopen, loop je dus niet het risico dat schuldeisers ook jouw persoonlijke bezittingen komen opeisen. In een eenmanszaak heb je dat risico wél. Ben je dus van plan grote bedragen te lenen, of een risicovolle activiteit uit te voeren? Dan is het zeker slim om goed naar een vennootschap met beperkte aansprakelijkheid te kijken.

Oprichting van een eenmanszaak

Wil je aan de slag als eenmanszaak? Dat kan vrij snel. Maak een afspraak bij de bank om een zakelijke rekening te openen, en vraag je ondernemingsnummer aan bij het KBO.

De kosten waar je rekening mee moet houden zijn:

  • bankrekening openen: €24 per jaar
  • inschrijving KBO: €87
  • activatie BTW nummer: €50

De aanvraag van je ondernemingsnummer (en BTW activatie) kan je ook laten doen door je boekhouder of sociale zekerheidsfondsen als Xerius. Je betaalt dan iets meer dan wanneer je het zelf doet.

Wat nog?

Naast de officiële oprichting van je eenmanszaak zijn er uiteraard nog enkele zaken waar je rekening mee moet houden.

Je zal bijvoorbeeld ook een (versimpelde) boekhouding moeten doen. Je zoekt hiervoor best een goede boekhouder. Die kan je helpen je inkomsten zo voordelig mogelijk in te geven in je personenbelasting. Aan een typische boekhouder ben je voor een simpele eenmanszaak tussen 600 en 1000 euro kwijt.

Hou in je financieel plan rekening met de verplichte sociale bijdrage als zelfstandige. Elke zelfstandige moet 20,5% van zijn/haar jaarinkomen afstaan aan de sociale zekerheid. In ruil hiervoor kan je ook terugvallen op die sociale zekerheid, wanneer je bijvoorbeeld een tijd lang arbeidsonbekwaam bent en geen inkomsten kan genereren. Lees voor meer informatie dit artikel van acerta.

Omwille van je onbeperkte aansprakelijkheid, en matige bescherming als zelfstandige, kan je opteren voor een reeks verzekeringen. De website van Unizo heeft een goed overzicht van wat er bestaat, en waar je rekening mee moet houden.

Moest je ooit personeel nodig hebben, dan kan dat als eenmanszaak ook. Je zal dan wel de nodige administratie in orde moeten brengen, zoals dat voor vennootschappen ook het geval is. Neem hier een kijkje voor meer info.

Van idee naar product – Hoe vind je een fabrikant?

Je hebt een idee voor een leuk product, maar het is niet iets dat je zelf kan maken. Op zoek naar een fabrikant dus, maar hoe begin je daar aan?

Uit ervaring kan ik zeggen dat het vinden van de juiste fabrikant uitermate bepalend zal zijn voor het succes van je project. Niet alleen op korte termijn: omdat je zonder fabrikant gewoon niets kan lanceren, maar ook op langere termijn: omdat je hele businessmodel afhankelijk zal zijn van deze ene samenwerking. Als je fabrikant een deadline mist, zit jij met de gebakken peren. Is er een kwaliteitsprobleem? Dan is het jouw merk dat daaronder lijdt.

De zoektocht naar de juiste match kan lang en demotiverend zijn, maar laat je niet ontmoedigen. Eens je een goede optie gevonden hebt, kan je samen beginnen met het uitbouwen van je dromen!

Welke landen/regio’s zijn relevant?

Voor je google opent en “manufacturer <jouw product>” intikt, is het nuttig om wat research te doen over welke landen of regio’s een goede naam hebben in jouw sector. Voor Rockhopper, bijvoorbeeld, zochten we specifiek binnen Portugal, omdat de textielindustrie daar een goede reputatie heeft. 

Nu is google je vriend

Eens je weet waar je wil zoeken is je opgave simpel: open google, tik “manufacturer <jouw product> <jouw regio>”, en scroll elk resultaat af. Als het goed is ga je online talloze resultaten tegenkomen. Maak een lijst aan en doe wat research: hebben ze reviews op google of andere sites? 

Naar elke fabrikant die interessant lijkt stuur je een mail. Leg uit wie je bent en wat je wil laten maken. Als je kan, stuur dan ook een tekening of voorbeeld mee. Vraag naar de minimum afnamehoeveelheid (MOQ = Minimum Order Quantity), samples voor kwaliteit te testen, en naar een ruwe prijsschatting. Fabrikanten zullen je vaak niet meteen een indicatie van prijs willen geven, maar even aandringen kan helpen. Laat dan wel duidelijk blijken dat je gewoon een beeld wil schetsen van wat er kan, en dat je begrijpt dat de uiteindelijke prijs afhankelijk is van meerdere variabelen.

Elimineer

Niet elke fabrikant zal reageren. Sommigen werken liever niet met starters, anderen zijn niet op zoek naar nieuwe klanten. It’s a numbers game, dus zorg dat je zo veel mogelijk mails uitstuurt. Als je reacties begint te krijgen, kan je gaan filteren.

Hou rekening met:

  • Prijs per artikel:
    Als je fabrikant een te hoge kostprijs rekent, hou je zelf niet genoeg marge over bij verkoop aan je klanten. Zorg dat je wéét voor hoeveel jij jouw product kan verkopen, en reken altijd een marge van minstens 50% na aftrek van BTW.
  • Minimum Order Quantity:
    Heb je genoeg budget om een order te kunnen plaatsen bij deze fabrikant? Vaak zetten fabrikanten hun MOQ’s vrij hoog, waardoor ze vanzelf “niet serieuze” klanten afschrikken. De zoektocht naar een haalbare MOQ kan uitdagend zijn…
  • De algemene indruk die je krijgt:
    Dit lijkt vanzelfsprekend, maar is té gemakkelijk om door de vingers te zien wanneer alle andere factoren wel goed zitten. Goede communicatie en een professionele manier van werken zijn SUPER belangrijk, dus let op het taalgebruik van je fabrikant, de snelheid van de antwoorden, en de professionaliteit die ze uitstralen. Als je het gevoel hebt dat een fabrikant wel met je wil werken, maar je niet serieus neemt als waardevolle klant, zoek dan voort.

Selecteer

Idealiter heb je na de vorige stap nog 3 tot 5 opties, waarbij je een goede indruk hebt, en alles op papier ook goed zit. Als dat het geval is, vraag dan aan elke fabrikant om een sample te produceren van je product. Het ontwerpen en produceren van een sample is de eerste uitdaging van jullie relatie, en je zal zien dat hier toch weer afvallers zullen zijn. 

Als je de kans hebt, bezoek dan de fabriek! Dit is vaak een extra investering, omdat je fabrikant waarschijnlijk niet in België gevestigd zit, maar is écht de moeite waard. We leven in een gouden tijd, waar face-to-face contact niet altijd vereist is, maar één bezoek zegt meer dan duizend mails. Als je enkele opties hebt binnen dezelfde regio, kan je gemakkelijk al je bezoeken combineren, en daarna garandeer ik je dat je 100% zeker kan kiezen voor de juiste fit 🙂

Beginnen ondernemen als student

Er is geen beter moment om te starten dan tijdens je studententijd! Veel studenten met ondernemersdromen stellen juist vaak bewust hun plannen uit. Dat is zonde, want vroeg begonnen is half gewonnen. Ook als ondernemer.

Als student heb je nog niet de verantwoordelijkheden die later in je leven op je afkomen. Je hebt geen nood aan een vast inkomen, en kan dus gemakkelijker experimenteren. Bovendien doe je als ondernemer super veel relevante werkervaring op. Een eigen startup op je CV kunnen zetten, zelfs als hij uiteindelijk niet het succes was waar je op hoopte, is bewijs dat jij niet bang bent om je handen uit de mouwen te steken. Heb je dus wat tijd over naast je studies? Wacht dan niet.

First things first: je idee

De eerste stap als ondernemer is het vinden van een goed idee. Het is vanzelfsprekend dat je zelf heel enthousiast moet zijn over je bedrijf, dus kies iets waar je een passie voor hebt. Ook moet je idee een product-market-fit kunnen behalen. Het is makkelijker om iets leuks te bedenken, dan iets leuks dat ook rendabel is 😉

Probeer echter de lat niet té hoog te leggen. Zoals ik in een vorige post al aanhaalde, verwachten mensen soms te veel van het initiële idee. Uiteindelijk zal de uitvoering minstens even belangrijk zijn voor je succes.

Heb je een leuk concept in gedachten? Werk dan eerst al een basic businessplan uit. Zorg dat je weet wie je wil bereiken, hoe je dat gaat doen en wat je dat gaat kosten en opleveren. Een simpele break even-analyse is snel gedaan, maar geeft je wel meteen meer context om de volgende stappen te tackelen.

Vraag hulp aan je universiteit/hogeschool

Sinds het statuut student-ondernemer ingevoerd is leeft ondernemerschap in studentenkringen steeds meer op. Ga even na waar je kan aankloppen bij jouw universiteit of hogeschool. Voor mij, bij KdG, was dat bij Annemie Soetewey van het ondernemerscentrum. Met het statuut student-ondernemer heb je recht op meerdere voordelen, waaronder begeleiding en coaching. Waarschijnlijk kan jouw coach je meteen ook verder helpen met het ontwikkelen van je project 🙂

Get going

Als je een volledig business plan hebt uitgewerkt, genoeg kapitaal hebt verzameld, en van start wil gaan, is het nu tijd om je gaspedaal in te duwen. Er wacht je een hele checklist van zaken die in orde moeten gebracht worden. Omdat ondernemen per definitie een oneindige checklist is, geef ik je enkel een paar belangrijke stappen:

  • Zoek een boekhouder (of doe je boekhouding zelf)
  • Bedenk een leuke naam
  • Regel alle verplichte administratie
  • Maak een website
  • Zoek de nodige leveranciers en fabrikanten (lees hier hoe je dat doet)
  • Praat over wat je doet, begin al met promoten