Waarom ondernemen in België zo moeilijk is.

De laatste jaren kent de startup wereld in België sterke groei: je hoort steeds meer over incubators, accellerators en nieuwe statuten/regelgevingen die ondernemerschap moeten aanmoedigen. Vooral als student voel ik zelf dat we de laatste 5 jaar grote sprongen voorwaarts hebben genomen. Sinds ik (5 jaar geleden dus) begon te studeren is het statuut voor student-ondernemer ingevoerd, is SINC van gloednieuwe vereniging uitgegroeid tot een echte naam, en zijn er jaarlijks talloze community events, lezingen, etc. over ondernemerschap bijgekomen.

Dit is allemaal positief, maar het roept wel de vraag op: waarom zijn al die dingen nog zo nieuw in België? Niet alleen in de VS, maar ook in buurlanden als Nederland en Duitsland, is ondernemerschap al veel langer ingeburgerd. 

Ondernemingszin wordt geïmporteerd

Volgens mij ligt het antwoord op deze vraag bij het feit dat we als Belgische gemeenschap geen zelf ondernemingszin stimuleren. De golf van nieuwe ondernemers die de laatste jaren opduiken kan je gemakkelijk linken aan de opkomst van social media, en invloed van de vele Amerikaanse ondernemers die op het internet inspireren en educeren. Los van of ik ze persoonlijk interessant vind, kan ik eindeloos doorgaan over bekende namen als Musk, Cuban en Gates, maar ook over content creators als Gary Vee, Ryan Serhant en Neil Patel. Als we het echter hebben over Belgische voorbeelden, kom ik top-of-mind enkel op Wouter Torfs en Marc Coucke uit. 

Met andere woorden: we importeren de inspiratie en stimuli die ondernemerschap aanwakkeren. Zelf hebben we in België simpelweg een tekort aan aanmoediging. Sinds kort zien we hier gelukkig dus ook de effecten van.

Hoe komt dat dan, dat we hier niet vanzelf ondernemen?

Ten eerste, omdat er best wel wat juridische en financiële drempels zijn: 

  • Bij het opstarten:
    Om uberhaupt als ondernemer aan de slag te kunnen moet je bijvoorbeeld op zoek naar een boekhouder. Je moet een ondernemingsnummer aanvragen in het KBO, je moet je aansluiten bij een sociaal secretariaat, etc. Als je niet weet wát de drempels juist zijn, en welke kosten eraan verbonden zijn, ga je ondernemerschap vaak niet eens als optie beschouwen. 
    Zelfs als je besluit dat je wil gaan ondernemen, moet je natuurlijk ook nog het nodige kapitaal op tafel kunnen leggen. In andere landen is Venture Capital een gekend begrip, maar in Belgie is het een bijna onbestaand concept.
  • Tijdens je carrière:
    Als ondernemer loop je bepaalde risico’s waar je als werknemer vanzelf voor beschermd wordt. Als je bijvoorbeeld plots ziek wordt, of een ongeval hebt, krijg je niet zomaar een vervangingsinkomen. Als je onderneming failliet gaat, loop je risico dat schuldeisers bij jou blijven aankloppen, en dat je kredietwaardigheid in de toekomst ook aangetast blijft.
  • En zelfs daarna:
    Als ondernemer ben je in België al jaren zelf verantwoordelijk voor het opbouwen van je pensioen, waar je als werknemer wel op een vangnet kan rekenen.

Naast de officiële drempels zijn er ook directe en indirecte sociale drempels. Hier zijn we ons vaak minder bewust van. 

Voor de overgrote meerderheid van de Belgen is er een duidelijk pad dat bewandeld moet worden: Je gaat naar school, dan kies je wat je wil studeren, en daarna zoek je een stabielejob. Studeren doen we niet echt om iets te leren, maar eerder om potentiële werkgevers te kunnen tonen dat we de beste kandidaat zijn voor de beschikbare stabiele job. Hierdoor creëer je niet alleen gefrustreerde en gedemotiveerde studenten, maar moedig je ook risico-aversie aan en vernietig je de creativiteit en brutaliteit die zo broodnodig zijn voor ondernemerschap.

De buitenbeentjes, die dan toch besluiten dat ze willen ondernemen, stuiten bovendien op meer sociale weerstand dan nodig. De risico-aversie in België is namelijk ook heel zichtbaar in economische activiteit: we kopen de producten die we kennen bij de merken die we kennen. Dit gedragspatroon maakt het extra moeilijk om als startup enige vorm van tractie te genereren, ookal heb je wel degelijk een goed concept. 

Al bij al heerst er in België dus al een tijd geen positief ondernemingsklimaat. Hopelijk groeit de golf van nieuwe initiatieven verder aan, en zorgt het voor een voelbare verandering. Laat je ondertussen echter niet ontmoedigen, want een avontuur als ondernemer heeft natuurlijk ook echte voordelen 🙂

Top 10 boeken voor ondernemers

Voor je head-first in een ondernemersavontuur duikt, kan het handig zijn om eerst wat te lezen over ondernemerschap. Ook ervaren ondernemers doen er goed aan af en toe een boek vast te nemen en hun kennis uit te breiden of op te frissen.

Moest je dus naast mijn blog nog wat extra literatuur zoeken, dan ga je deze lijst helemaal top vinden!

1. Start With Why – Simon Sinek

Als je nog nooit gehoord hebt van Simon Sinek, dan kan ik een snelle google-sessie warmhartig aanbevelen. Naast het schrijven van vele bestsellers is hij ook bekend als spreker.

In “Start With Why” legt Sinek uit hoe sommige merken een gigantisch loyaal klantenbestand opbouwen. Volgens hem ligt de essentie van een goed verhaal bij de vraag: “waarom besta jij als merk?”

2. The Art of the Start (2.0) – Guy Kawasaki

Guy Kawasaki was tijdens het hoogtij van Apple ‘Chief Evangelist’ onder Steve Jobs, en bleef na zijn carrière bij Apple heel actief in de startup wereld. Hij stampte zelf meerdere ondernemingen uit de grond, is actief als Business Angel/Venture Capitalist, en schrijft dus ook bestsellers.

The Art of the Start 2.0 is een herwerkte en geupdate versie van Kawasaki’s oorspronkelijke boek “The Art of the Start”. Daarin gaf Kawasaki je een leidraad voor het oprichten van een onderneming, van A tot Z.

3. The Lean Startup – Eric Ries

Als er één boek in deze lijst is dat je écht MOET gelezen hebben, dan is het deze wel. Eric Ries legt uit hoe een groot deel van alle startende ondernemingen snel onderuit gaat, en waarom dat helemaal niet zo hoeft te zijn.

Het concept van de “Lean Startup” is een bijna wetenschappelijke methode van ondernemen, waarbij je continu nieuwe hypotheses aan het testen bent, en die feedback gebruikt om je startup te optimaliseren. Dit boek staat vol met inmiddels ingeburgerde begrippen. Wil je echt gaan ondernemen? Zorg dan dat je deze kent.

4. Growth Hacker Marketing – Ryan Holiday

Growth Hacker Marketing bestaat nu al enkele jaren, en heeft z’n initiële relevantie inmiddels misschien wat verloren, maar staat voor mij heel hoog op de lijst van “must-reads voor ondernemers”. Persoonlijk neem ik dit boek om de paar maanden nog eens vast. Het telt slechts een 100tal pagina’s en leest vlot.

Het basisidee dat Ryan Holiday wil meegeven is dat je in marketing altijd gebruik kan maken van slimme hacks om je product te promoten, zonder je blauw te betalen. Leuk om te weten, maar daar ben je nog niets verder mee. Wat dit boek echter zo top maakt zijn de vele voorbeelden die Holiday geeft. Ik garandeer je dat je minstens 10 nieuwe marketingideeën in je hoofd hebt na je eerste leesbeurt.

5. Perfect Pitch – Jon Steel

Goed kunnen pitchen is waarschijnlijk een van de top 5 skills die een ondernemer boven zijn/haar competitie kunnen zetten. Tijdens je carrière als ondernemer ben je eigenlijk non-stop aan het pitchen. Hoe meer mensen je kan overtuigen van jouw visie, en hoe béter je ze kan overtuigen, hoe makkelijker jouw avontuur zal lopen.

Jon Steel gaat exact hier op in. Zijn boek Perfect Pitch is niet zo bekend als de andere titels in deze lijst, maar hoort hier naar mijn mening zeker bij. Het boek heeft een sterke focus op pitchen naar investeerders, maar de technieken en principes die aangehaald worden kan je op alle vormen van pitching toepassen.

6. 7 Habits of Highly Effective People – Stephen R. Covey

Deze klassieker van Stephen R. Covey ken je waarschijnlijk ook al wel, maar mag daarom niet ontbreken in jouw ondernemers-boekenkast. De titel zegt het wel een beetje: dit boek gaat in op 7 manieren waarop je effectiever door het leven kan gaan.

Jij bent verantwoordelijk om jouw leven in goede banen te leiden, en dat is exact wat je tijdens het lezen beseft. Covey geeft je een basisstructuur en inzicht. De rest is aan jou 🙂

7. Thinking, Fast and Slow – Daniel Kahneman

Als ondernemer mag je kennis niet te gespecialiseerd zijn. Een goed begrip van de wereld en de mens kan je alleen maar helpen, en daarom moet je “Thinking, Fast and Slow” ook eens vastnemen.

Psycholoog Daniel Kahneman neemt je mee in het brein van de mens, en legt uit dat er 2 systemen werken. Het eerste werkt snel, intuïtief, maar is niet altijd betrouwbaar. Het tweede werkt trager en bewuster, en komt tot meer logische conclusies.

8. Nice girls don’t get the corner office – Lois P. Frankel

Als Psychotherapeute kreeg Lois P. Frankel veel werkende vrouwen over de vloer die zich aan dezelfde steen stootten: hun aardigheid, respect en voorzichtigheid worden op de werkvloer gezien als zwakte. Haar praktijkervaring bundelde Frankel onder de titel “Nice girls don’t get the corner office”. Al gaat het niet specifiek over ondernemerschap, hoort het zeker thuis in dit lijstje van boeken voor ondernemers

Frankel gaat in op de meest gemaakte fouten op de werkvloer. Ze vertrekt vanuit een vrouwelijk perspectief, maar dit boek is voor iedereen die serieus genomen wil worden, en grip wil krijgen op zijn/haar carrière.

9. The 100$ Startup – Chris Guillebeau

Van 9 tot 5 aan een bureau zitten hoeft niet meer. We leven in een nieuwe samenleving, waar er meer mogelijkheid is om je eigen leven vorm te geven. Je hebt geen gekke diploma’s of kapitaal nodig om een bedrijf te kunnen opstarten, en dat bewijst dit boek je met 50 verschillende voorbeelden.

Zelf koos ik ook om na mijn studies meteen te gaan ondernemen, dus kan ik dit boek voor ondernemers door Chris Guillebeau alleen maar aanbevelen.

10. Zero to One – Peter Thiel

Peter Thiel is co-founder van Paypal en was de eerste externe investeerder in Facebook. Het boek Zero to One ontstond na een geslaagd gastcollege in Stanford, en is een oproep voor gedurfde innovaties.

Zero to One is perfecte literatuur voor ondernemers, en brengt gegarandeerd een extra portie motivatie in jouw leven.

Ben je overtuigd?

Schiet dan in actie en bestel meteen jouw top 3 aan boeken:

Bij elk goed merk hoort een font

Als je een eigen onderneming of project begint moet je ook een merk en huisstijl uitwerken. De eerste moeilijke stappen zijn een naam en een logo, maar daarna stopt het niet.

Als merk wil je zo veel mogelijk visuele uniformiteit gebruiken, zodat je publiek je content gemakkelijk herkent. Dit kan je doen door telkens bepaalde kleuren te hergebruiken, of een herkenbare schrijfstijl te hanteren, maar ook dus door een font (of lettertype) te kiezen dat bij jouw merk past.

Hoe kies je een font?

Op de eerste plaats komt altijd de bruikbaarheid van je font. Voor titels kan je makkelijker wat gek doen, maar zeker de inhoud van je teksten moeten eerst en vooral vlot lezen. Je zou denken dat dit niet eens het vermelden waard is, maar veel bedrijven lopen hier al tegen de lamp. Zorg dat je een leesbaar lettertype gebruikt!

Natuurlijk zijn looks ook belangrijk. De vraag die je je vooral moet stellen is: wat is de boodschap en identiteit van mijn merk? Het lijkt misschien vanzelfsprekend, maar een bank zal een ander type font gebruiken dan een kinderdagverblijf. Wees jezelf bewust van wat je wil uitstralen. Speelsheid? Betrouwbaarheid? Creativiteit? …

Serif of Sans Serif?

Nu je weet wat je wil uitstralen, kan je gaan kiezen tussen de oneindige opties. Een eerste manier om te filteren is door te bepalen of je een Serif of Sans Serif font wil gebruiken.

Een Serif font heeft kleine lijntjes die uitsteken aan de letters. Ze hebben een ietwat nostalgisch karakter, omdat er vroeger enkel Serif fonts gebruikt werden. Typisch is dat Serif fonts iets makkelijker leesbaarder zijn dan Sans Serif tegenhangers. De meeste boeken (en deze blog) zijn daarom in Serif font geschreven.

Een Sans Serif font heeft dus logischerwijze géén uitstekende lijntjes aan de letters. Ze hebben een iets moderner karakter, en stralen een simpele elegantie uit. Vaak wordt een Sans Serif font gebruikt bij innovatieve of creatieve boodschappen.

Kies uit deze voorbeelden

Om je zoektocht wat makkelijker te maken heb ik enkele goede voorbeelden van Serif en Sans Serif fonts verzameld:

Grad – Serif

voorbeeld font voor je nieuwe merk

Kopius – Serif

voorbeeld font voor je nieuwe merk

Franklin Gothic URW – Sans Serif

voorbeeld font voor je nieuwe merk

Freight Sans – Sans Serif

voorbeeld font voor je nieuwe merk

Playing a team sport benefits your professional skills

I’ve always been a very active person. As a kid, I remember having endless energy and playing games all day every day. No surprise, that my parents decided to turn to sports to calm me down. I remember very well how the search for a sport went: my mother took me to initiations in many different sports. Even during school holidays, me and my brother were always registered in a sport-camp. We tried everything: Football, Judo, Gymnastics, Bouldering, Tennis, Table tennis, Track & Field, Swimming, Baseball, Sailing, even Bowling… Although I liked all sports, I never stuck to one because my mother had a slight personal vendetta against organized sports and competition.

Apparently though, when I was around 6 years old, I got pretty good at throwing a ball through a hoop, so people started telling my mother I really should join a basketball club. Luckily, she did the right thing and took me to a try-out. Ever since, I’ve been in love with the game of basketball. I have been lucky enough to compete at a decent level throughout my youth and after a couple of injuries and choices in life, I can now look back on my ‘career’ in a positive light. Not only because I enjoyed playing the game, but because it has taught me so much.

Why playing in team is particularly interesting

Before I take a deeper dive into the many skills I’ve learned to master, just by playing basketball at a competitive level, I want to elaborate a little bit on what makes basketball a particularly interesting sport.

Basketball is a team sport, which means that you are forced to accept the strengths and weaknesses of your teammates. Unlike in sports like tennis or swimming, you don’t control competitive succes by yourself. This can be confronting in two ways: either you suck and have to deal with being the weakest link on the team, or you’re super talented and have to learn how to accept the inferior play of your teammates.

Even after just accepting that you can’t win a team-game by yourself, which is already quite a big step, you can still grow more useful skills:

You’ll learn how to motivate your teammates to become better. You’ll learn how to communicate effectively in stressful situations. You’ll learn how to deal with your own emotions, and those of your teammates. You’ll learn to handle victory and defeat, and you’ll be confronted with the fact that every person handles both differently.

During a basketball career, you gain incredibly valuable experience. It improves your social skills and helps you stay calm during intense moments. Having adrenaline pumping through your veins while making decisions that could impact the final result of a game really is a great way to get to know yourself.

Especially for me, having started my own company (Rockhopper Socks, if you’re new here), I feel like my basketball education has helped me immensely. Knowing how to push through adversity. Knowing that giving up when you’re down is pointless. My basketball coaches are right up there with my business mentors, when it comes to teaching me how to run a company.

If you play, or have played, a team sport, you know I’m right. If you haven’t yet, try it. Try to play in a competitive environment. Even if you are not particularly good at sports, I promise you’ll reap the benefits. Very quickly!

Eating out for Breakfast in Antwerp

So you’re staying in Antwerp, booked lovely accommodation, but it doesn’t include a (nice) breakfast. Where do you go?

As a local, I don’t eat out for breakfast that often, but I’ve tried the most popular places, and some less popular ones. Here are a couple that are most definitely worth a visit:

Butchers Coffee

Butchers is a very popular spot in the South of Antwerp. They serve amazing coffee and food. My personal recommendation would be to order the Breakfast Burger. Downside is that it can get pretty crowded at times.

Copper

Not too far from Butchers is another local spot: Copper. Annemiek will cook and serve you herself. She’s a genuine and lovely person! I’ve only been here once (shame on me), but it’s made a very good impression. If you like a peaceful atmosphere and a bright interior, this is for you.

Barchel

A great initiative that has recently opened a second location, is Barchel. The combination of interior design, art, and good food just works. Personally, I have to admit that I prefer their lunch menu over their breakfast one. On sunny days, you can sit outside and enjoy life the way it’s meant to be enjoyed 🙂

Mampoko

I wanted to include a spot that is more in the north or centre part of Antwerp, but I honestly couldn’t make this list without including Mampoko. It’s been a respected name for years and wont let you down. Order the Mampoko Royal and take your time to enjoy where you are, the venue is quite impressive.

If you happen to be staying in the northern part of town: next time, be wiser! Just kidding 😉 You can also check out: Tartine, The two Cuperus locations, or Le Pain Quotidien.

About that ‘breakthrough idea’

If you were to ask me how to come up with a great idea, my answer might be something like: why do you need one?

A lot of people struggle with this. You want to be an entrepreneur, you want to start your own business. But the only thing holding you back is that you haven’t found the perfect idea. I also call this problem “The art of creating problems that don’t exist”. Let me explain:

The perfect idea isn’t a thing. There is this expectation people put on themselves of being “the next” X or Y or Z, by having the same level of idea to start with. Well, I’d argue that the initial ideas of X, Y and Z all weren’t great. They probably were just “meh”.

Because of this ‘waiting for the best idea ever’, people are immediately scrapping the ideas they do get. There might be a weak link, or something that could go wrong, which causes you to consider it ‘not good enough’. Please stop doing this, because you’re throwing away precious things that might just as well become an awesome experience.

Don’t get me wrong, it’s super important to mind possible problems, traps, downfalls, or whatever you want to call them. Especially before taking a giant leap into the unknown. The thing is, you should prepare counter actions or weigh the possible high against the possible low in a rational way. Too many times I see people just deleting the entire idea, as soon as they find something wrong with it.

Everything has downsides. Every idea you ever have will have at least one weakness. And this does not only apply to you, but to everyone and every idea ever! Also to X, Y and Z, who all became quadrupilionairres and are now praised for their ‘amazing breakthrough idea’.

So, what then?

Oftentimes, even though we don’t believe it, our ideas are actually more than good enough. The thing is: the idea is not the hard part. The hard part comes after: executing.

It’s the quality and quantity of work you put into the idea, rather than the idea itself, that are the biggest factor to its succes. It’s making people believe in your idea. Making people believe it is great. If you can do that, you’ll be a successful entrepreneur. Or a successful parent, gardener, or whatever you are waiting to be.

Budget friendly travel tips

There are probably countless blogposts about how to travel on a budget. Let me start by telling you this article is not about the clear and obvious things. Although I could begin mentioning those as well, for good measure:

  • Fly with low-cost airlines. 
  • Crash in hostels. 
  • Don’t go clubbing.
  • Plan your trip in low season
  • Don’t go on a shopping spree
  • Go camping

These classics, although very true, can all seem like limitations on the awesomeness of your trip. If you’re like me, and you want to sleep in 20 star hotels and dine with Kings and Ladies, you’ll need some other way to maximize your budget. Let me share you five tricks I use to keep costs down while traveling:

1. Plan your trip three to two months in advance

Although last minute deals are a good option as well, generally, flights and hotels are cheapest when you book them three to two months before you plan on going. So, when it comes to your travels, manage your inner procrastinator and plan in advance.

2. Use google flights

There are plenty of flight-comparison sites out there, and they all claim to be the cheapest option, but I promise you: they are never. The cheapest option is almost always to book directly with the airline you are using. This is where google flight comes in. In my opinion, there is no better comparison/research tool for flights. You can select up to three departure airports (super handy if you live close to several airports), and browse through dates, destinations and prices.

3. Keep your dates flexible

Don’t limit yourself by having exactly seven days in which you want to fit your seven-day-vacation. Instead, free up a couple days before and after, so that you have room to move your trip around a little bit. The biggest price differences for flights often depend on the days you fly. You might actually save money by staying in paradise two days longer, no kidding. Use google flights’ ‘flexible dates’ planner to find the cheapest option for your trip.

4. Don’t book the first awesome hotel you see

Yes, I get it, you found an amazing place to stay at. Good job, but that’s not the hard part. Prices for accommodation can vary immensely, so before you decide to book, look for some alternatives. I use trivago to compare hotel prices, and compare that with what I find on sites like Airbnb. Often times, there are deals to be found. I’ve never spent more than €100 on one night, but I’ve stayed in some amazing places.

5. Reach out

What now? Did you already book that deal you found? Shame on you*, because accommodation follows the same laws as flights. Never book on a booking site. 9 times out of 10, if you find a deal on a booking site, it’ll be even cheaper on the hotel website itself. If it isn’t, e-mail or call the hotel and ask them directly. Booking sites take a commission, so a hotel should always be able to do better…

*unless if it was an Airbnb. You’re allowed to book airbnb’s on Airbnb, although it never hurts to reach out to the home owner and ask about the price. Just remember to stay polite and respect their business as well 🙂

Entrepreneuring the world into a better place

I read a quote this week, that I never saw before*, but really hit the nail on the head in my opinion: “It’s better to do a little bit of something than a whole lot of nothing.”

This mindset is exactly the opposite of a very big problem: the fact that people don’t make an effort, purely because they know it wont really make a difference in the big scheme of things. While that assumption is correct, it’s premise is false. People who think this way forget one thing: it’s not because you can’t change the entire world by yourself, that you can’t make a real difference with small changes.

It’s one of the first things Sam and I agreed on, way sooner than we ever agreed on a name: If we were to start our own company, it had to have a positive impact on the world.

For us, this seemed like somewhat of a no-brainer (we later learned it isn’t). I personally feel like every single company should put effort into social entrepreneurship and having a positive impact, no matter how small it is. This, because companies and brands are in a very unique position: Not only are they already actively building and engaging with an audience for commercial reasons, they also have a much bigger economical impact than individual people do and on top of that, in some cases, this economical impact translates to political influence as well. If you’re already working on all those different levels, why not use it every once in a while to spread some awareness, or support a certain cause?

With Rockhopper, we try to live by this rule of social entrepreneurship: with every business-decision we make, we ask ourselves: what are our options, and which ones could be beneficial beyond our own personal economical interests? Although this sounds a little heavy, it’s a simple mental test that makes real difference over time.

Take last december for example, we heard about a problem that apparently surfaces every winter: homeless people living in the cold without wearing any socks. Good quality socks are truly important; Not only to keep your feet warm, but also for hygienic purposes. So: we looked at our inventory and decided to donate 400 pairs of socks. How? By selecting designs or sizes that were selling slower than our more popular ones. All together, that’s €4000 worth of socks we gave away…

Think about it: we’re just two students who started Rockhopper as a hobby, because we wanted to do something fun, and it got big enough for us to be able to afford a donation worth €4000. I still can’t believe how crazy that is, but it’s a testament to what we believed in: that our effort could actually make a difference.

We didn’t change the world. We didn’t even change a life. The people we helped are still homeless. They could still use a lot more help than we were able to give, but that doesn’t mean our help was useless. We made a bunch of lives a little bit better, and we’re damn proud of it. On top of that, we spammed the sh*t out of it, which hopefully spreaded some awareness about the homeless living in Antwerp.

It’s better to do a little bit of something, than a whole lot of nothing, so we’ll just keep on doing little bits of little things, like cleaning the oceans one plastic bottle at a time 🙂

*apparently it’s a pretty common one, so I must have been sleeping under a rock.

Why I meditate

Having an entrepreneurial mind is a blessing and a curse. Often, it is really hard to find that off switch. That can lead to stress and anxiety.

This is why it’s important to find a way to calm your brain, and give yourself a moment in a relaxed state of mind. This can be something I really struggle with. I really love my brain and all its crazy ideas and activities, but sometimes, it gets a little too much. In times of stress (good and bad), it can be really hard to find that ‘off-switch’, which often has negative effects.

Whenever I don’t manage to control my thoughts for a longer period of time, I start having trouble sleeping and getting headaches. My body will start to feel more and more painful and tired. My energy levels go down, and I generally don’t feel very good. This is just my body reflecting what is going on in my head: stress and anxiety.

So what’s the solution?

There are many things that can help. For me, I know that sports and physical activities are a great way to ‘escape’. Writing also is a great help, hence this blog. But what I most recently discovered is meditation. This ancient technique actually isn’t what I presumed it would be.

Meditation - Asian wooden statue

I always thought meditation was some kind of weird activity. I imagined people sitting with their hands in their laps, making humming sounds and imagining a ‘higher sphere’. Turns out that this is not the entire truth. (These people do exist.)

A friend of mine told me to download Headspace. A meditation app that guides you through short sessions and helps you to become more mindful. I’ve tried it for a couple of weeks, every day, before I went to bed. What I found is that it really helped me fall asleep, because mindfulness is a great way to escape from my thoughts.

Mindfulness

For those of you who don’t know: mindfulness is being fully aware of your thoughts, feelings and surroundings in the present moment. This might sound pretty easy, but actually being fully aware of everything in the present is a pretty hard thing to do. This is also why it works: if you are focussing on everything around you, and within you, in the present, you leave no room in your brain for other thoughts and troubles.

Training this awareness really gives me perspective and reminds me that my thoughts are just that: thoughts. Nothing more. It reminds me that I can caught up in stuff that isn’t really that important at all, and is a way to ‘reset’ my brain to a more healthy state. It can best be compared to cleaning your desktop: deleting unnecessary files. Organizing the others, and leaving you with a good overview and understanding of where everything is, so that you can be more productive.

Give it a try! 🙂

Why travel is a form of entrepreneurship

As a traveler and an entrepreneur (in the classical sense of the word) I look at entrepreneurship in a very broad way. Here’s why I think you should too.

Most people consider ‘being an entrepreneur’ to mean: running a startup. And although running a startup is a very entrepreneurial thing to do, I would argue that there are many examples of entrepreneurship that have nothing to do with business or startups.

broader definition of entrepreneurship

I have always considered myself an entrepreneur, long before I started Rockhopper Socks. I felt that I had pretty good leadership skills, and I had a knack for taking initiative whenever I felt like something needed to change. It sounds so corny, and I almost want to hit myself for writing it down, but being an entrepreneur is about having a certain mindset. It really is.

So: let’s look at travel and entrepreneurship. When planning a trip, and going abroad, you are actually doing something pretty similar to starting a company, with a pretty similar drive.

You are doing something out of curiosity, or because you want to change the status quo. You come up with an idea like “let’s go on a surftrip” (which I definitely recommend), and start doing research:

What are the best surfspots? How much are flights right now? Where can i stay? …

You come up with a plan, and then you go for it. You jump into the unknown, with the belief that it will work out. Just because this is what you want and you prepared your trip well.

Be honest: doesn’t that sound pretty familiar?